Arbobondgenoten signaleert…

0

De aandeelhouders van het Australische bouwmaterialenconcern James Hardie hebben vrijdag 17 september de jaarrekening (nog) niet goedgekeurd. Dat gebeurde na een gloedvol betoog van vakbondsbestuurder Paul Bastion die de eigenaren opriep zorg te dragen voor de duizenden asbestslachtoffers

die de onderneming heeft gemaakt.

“De waarde van de aandelen is door de asbestclaims sterk gedaald”,
hield de Australische vakbondsbestuurder de aandeelhouders voor.

Bastion presenteerde vier maatregelen die het vertrouwen in James Hardie zouden kunnen herstellen. Zorg voor de slachtoffers, richt een fonds op voor voorlichting en educatie over de gevaren van asbest, neem een asbestslachtoffer op in het ondernemingsbestuur en tot slot: de chief executive officer en de chief financial officer moeten opstappen. “En als ze uit zichzelf niet gaan, dan moet de board ze wegsturen”,

eiste Bastion, bestuurder van de industriebond AMWU.

Bastion had net als een collega en asbestslachtoffer Ella Sweeny aandelen gekocht om tot de jaarvergadering, aan het andere einde van de wereld, toegelaten te worden. Ze waren onder de indruk van de steun in Nederland. Zestig mensen stonden voor het Marriott Hotel in Hoofddorp. Leden van FNV Bondgenoten en de SP, en zelfs vakbondsactivisten uit Engeland en Schotland. “Make James Hardy pay”, zongen ze

voortdurend

“Dit is onvergetelijk”, zei Sweeny die is getroffen door het dodelijke asbestose en voor het eerst in Europa was, “hartverwarmendom

deze steun te krijgen”.

Dinsdag 21 september wordt de uitkomst van een parlementair onderzoek in de deelstaat New South Wales naar de asbestbesmettingen als gevolg van de producten van James Hardie bekend. Het is waarschijnlijk dat

James Hardie daarna forse financiële voorzieningen moet treffen.

In het Marriott-hotel gaven actievoerders van FNV Bondgenoten voor aanvang van de aandeelhoudersvergadering informatie over het beleid van James Hardie dat zijn aansprakelijkheid voor besmetting van duizenden werknemers en consumenten ontloopt door zijn hoofdkantoor naar Nederland

te verplaatsen.

De internationale vakfederatie ICFTU heeft wereldwijde druk op James Hardie aangekondigd. Het concern moet schadevergoedingen betalen aan de duizenden slachtoffers van asbestziekten die het gevolg zijn van

aanraking met producten van de onderneming.

In een brief aan topvrouw Meredith Hellicar uit de voorzitter van de ICFTU, Guy Ryder, kritiek op het verplaatsen van de holding naar Nederland. Ons land heeft geen aansprakelijkheidsverdrag met Australië, waardoor James Hardie onder claims van slachtoffers uit zou kunnen komen. Het bedrijf ontkent dat dit de reden is, maar zegt wel voldoende

waarborgen tegen miljoenenclaims te hebben.

Donderdag voerden de Australiërs een gesprek met een topambtenaar van het ministerie van Economische Zaken. Bastion: “Dat was een goed gesprek. Maar vergis je niet. James Hardie kan zijn hoofdkantoor verplaatsen naar elk mogelijk land, we zullen ze blijven

achtervolgen.”

FNV Bondgenoten steunt de internationale actie tegen James Hardie. “Het is op zich natuurlijk al vreemd dat een Australisch bedrijf zijn aandeelhoudersvergadering helemaal naar Nederland verplaatst”, zegt vakbondsadviseur Margreet Pasman. “Kennelijk hoopte het bedrijf

dat er weinig aandeelhouders zouden komen.”

Namens FNV Bondgenoten gaf wel voorzitter Henk van der Kolk vrijdagochtend acte de présence om duidelijk te maken dat de

aandeelhouders oog voor de slachtoffers van asbest moeten hebben.

De FNV heeft in een brief aan het ministerie van Economische Zaken, die hieronder op te halen is, gewezen op de handelwijze van James Hardie die

in strijd zou kunnen zijn met de Oeso-gedragsregels.

Meer informatie over dit onderwerp